Chiffrer et déchiffrer… La machine Enigma

Inventée par l’Allemand Arthur Scherbius sur base d’un brevet daté de 1919, Enigma est une machine électromécanique portable de chiffrement : dépourvue de clef au sens strict, elle permet de réaliser une substitution alphabétique dont le système change à chaque touche pressée, grâce à un mécanisme complexe de rotors et d’anneaux. A chaque séquence d’utilisation, les paramètres de réglage sont modifiés.

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Productrice d’un secret inviolable selon ses concepteurs, c’est une aide inestimable pour les Allemands pendant la Seconde Guerre mondiale… sauf que le chiffre Enigma est partiellement décrypté dès avant le début du conflit. Mais Enigma connaît plusieurs variantes qui compliquent encore le travail de cryptanalyse. Les services allemands étaient au courant du fait que le système Enigma, même perfectionné, n’était pas hermétique, mais leur plus grande erreur fut de supposer que leurs adversaires ne disposaient pas des moyens humains et technologiques nécessaires pour le percer définitivement. Ainsi, après 1940, l’ensemble des informations interceptées et des fuites concernant Enigma est centralisé par les Alliés à Bletchley Park. C’est là que les spécialistes, dont le mathématicien Alan Turing, vont réussir à déchiffrer les messages codés par Enigma et contribuer à donner l’avantage aux Alliés, notamment dans la guerre sous-marine.

Bletchley

Quelques livres pour aller plus loin :

Gustave Bertrand, Enigma ou la plus grande énigme de la guerre 1939-1945

téléchargement

Jean François Deniau, Le Bureau des secrets perdus

téléchargement (1)

Simon Singh, Histoire des codes secrets

téléchargement (2)

Des romans :

David Gibbins, Testamenttéléchargement (3)

Albert Dyce, Ibiza 1945

téléchargement (4)

Robert Harris, Enigma

téléchargement (5)

Neal Stephenson, Cryptonomicon

téléchargement (6)

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